Traveller Stories [Louise’s Story] Tips for making local friends in Korea

[Louise’s Story] Tips for making local friends in Korea

Scroll for Danish version/Rul ned for at læse indlægget på dansk

My last post ended with the point that you should definitely accept when people invite you to eat with them (unless, of course, they are sketchy strangers) because you can make new friends this way and better immerse yourself with the local culture. (Also! When the government sends out alert texts, it’s nice to have a Korean friend to translate the messages for you so you know whether to panic or not. Amongst the many reasons I love my local friends here, this is one).

But HOW exactly do you make Korean friends?

The number one complaint that my seniors had when returning from their exchange semesters in Korea was that it was hard to make Korean friends. While I cannot deny that cultural differences may play a role, a big problem is often that we do not always have natural ways to meet Koreans. You don’t just spot a Korean in the wild, walk up to them, and stark talking. (Or… I don’t know if YOU personally would do that, but my seniors and I wouldn’t!).

I, too, had my share of troubles making local friends during my first stay in Korea but I’ve learned from mistakes and experiences and I finally feel confident enough to give others advice on how to meet new people here. This post should be helpful both for people, who are staying here long term, and tourists looking to involve themselves with the locals and discover local secrets such as where to find the best food.

The obvious way to meet new friends (for students) is to join a club! If you have been lucky enough to be enrolled at one of the universities here, joining a university club would be a great option! However, depending on your university, the season, and your level of Korean, this might not be easy. Some university clubs only accept people who are fluent in Korean, while others only accept students who have studied here for at least one semester.

Party in the street of Yonsei-ro during the big sports festival between Yonsei and Korea University

The latter was the reason that I could not join the cheerleading team when I attended Yonsei University.
As for now, my roommate here at Ewha has been trying to join the taekwondo club but was originally told by her Ewha buddy (a Korean student whose job it is it help exchange students) that the clubs weren’t open to foreigners. When we found out that yes, she could actually have joined, the application period had already ended. Her buddy was simply not informed enough about the club opportunities for foreign students. In this case, my best advice would be to contact the office of International Affairs at your school to find out how to contact the clubs directly – and do so as fast as possible since the sign-up periods are very short.

Another great way for students to make friends is through volunteering at their universities. I am currently volunteering in the English lounge at Ewha University, which is an area for Korean Ewha student to come and practice their English with foreigners. I also remember people looking for English tutors back when I studied at Yonsei. Keep an eye out for the notice boards around your campus and act fast if you find something interesting. Non-students can, of course, also volunteer but I’m not sure where you would find these opportunities. I personally found my old volunteering job through a post in the Facebook group for Yonsei exchange students but I believe expat groups would offer the same.

Anyways, the most successful method for me to make friends here has been through free programs. These days I am exceptionally busy because I’m joining pretty much any event, tour, or free class that I can fit into my schedule – and trust me, there are many. During these programs, Koreans and foreigners come together and do fun activities together. These programs are made up of foreign participants and Korean volunteers, who are usually university students. So far I have joined a hiking trip, a visit to a traditional village, and the Incheon Airport Sky Festival concert. Big names like NCT Dream, Stray Kids, Red Velvet, and Chungha performed there. No matter your interests, there should be something for you.

My last two suggestions on how to make friends is to join street festivals and to look for local language exchange event or international nights at bars. Sinchon (신촌) is a great place to start if you are looking for festivals. When I studied at Yonsei, I’d always go down to Yonsei-ro (연세로) on my free weekends. Yonsei-ro is the street leading up to Yonsei University from Sinchon subway station and maybe every second weekend or so, there will be some sort of event or festival going on there – which is also free.

Flower festival in Sinchon, Yonsei-ro

Traditional games at Sinchon Culture Market, Yonsei-ro

Just last weekend there was a beer festival there! I’ve also attended a street art festival, a strawberry festival, and watched a santa run there. Around the time of the university festivals, the entire street will turn into a party for the weekend.

You can tell if there will be a festival by keeping an eye out for the light poles. They will have little signs or banners with the name and dates of the event. If you can’t read Korean and have no Korean friends, just pay attention to the dates of the festival and come check it out. The chill weekend atmosphere makes for a good chance to talk to other visitors and people in the stands.

Party in the street of Yonsei-ro during the big sports festival between Yonsei and Korea University

Lastly, I want to recommend you to check out the bars in the Hongdae / Hongik Station (홍대/홍익역) area. Since this area is close to a couple of universities, it shouldn’t be too hard to find one that hosts weekly or monthly international nights. Last time I tried this was at Playground Rooftop Cafe & Bar. The ratio of foreigners and Koreans was about 50/50 so this is definitely also worth a try.

As you see, there are numerous ways to make Korean friends. You just have to put in a bit of work. Let’s defy the advice of our parents and talk to strangers!


Hvordan man får lokale venner I Korea

Mit sidste indlæg sluttede af med den pointe at du helt klart burde acceptere hvis folk inviterer dig til at spise sammen med dem (selvfølgelig medmindre de er sleske fremmede) fordi du på denne måde kan få nye venner og derved bedre fordybe dig i den lokale kultur. (Plus! Når den koreanske stat sender nødsituationsvarsler ud er det rart at have en koreansk ven til at oversætte beskederne for dig så du ved om du burde gå i panik eller ej. Blandt alle grundene til at jeg elsker mine lokale venner, er det her helt klart en af dem).

Men HVORDAN får man helt præcist koreanske venner?

Det mest typiske klagepunkt blandt de studerende fra årgangene over mig når de kom hjem fra udvekslingssemestre i Korea, var at det var svært at få koreanske venner. Selvom jeg ikke kan benægte at kulturforskelle måske spiller en rolle, er et af de største problemer ofte at vi ikke har nogen naturlig måde at møde koreanere på. Du finder ikke bare en koreaner i det fri, går op til dem og begynder at snakke. (Eller.. jeg ved ikke om DU personligt kunne finde på at gøre det men det ville hverken mine klassekammerater eller jeg gøre).

Jeg har også selv haft problemer med at få venner første gang jeg boede i Korea men jeg har lært af mine fejl og oplevelser og føler mig endelig sikker nok til at give andre råd til hvordan man kan møde nye folk her. Dette indlæg er burde være behjælpeligt både for folk, der bor her i længere tid, og turister, der håber på at involvere sig mere med de lokale og opdage deres hemmeligheder (såsom hvor man finder den bedste mad).

Den mest indlysende måde at få nye venner på (når det kommer til studerende), er at blive medlem af en hobbyklub! Hvis du har været heldig nok til at blive optaget på et af universiteterne her ville det være en fantastisk mulighed at blive medlem af en klub! Men, afhængigt af dit universitet, tidspunkt på året og dine sproglige evner, kan det blive svært. Nogle universiteter accepterer kun folk, der taler flydende koreansk, og andre accepterer kun elever, der har studeret på universitetet i mindst ét semester allerede.

Den sidste er grunden til at jeg ikke kunne blive en del af cheerleader holdet da jeg gik på Yonsei Universitet.
Min sambo her på Ewha har forsøgt at blive en del af taekwondo klubben men fik først at vide at sin Ewha buddy (en koreansk studerende, der fungerer som en hjælper for udvekslingsstuderende) at klubberne ikke accepterede internationale studerende. Da vi så fandt ud af at jo, hun kunne godt have været med, var det allerede for sent. Tilmeldingen havde lukket. Hendes ven havde ikke været informeret godt nok omkring internationale studerendes’ muligheder. Derfor vil mit råd her være at skrive direkte til din skoles kontor for internationale anliggender (International Affairs) og finde ud af hvordan du kan kontakte klubberne direkte – og gør helst det så hurtigt som muligt da tilmeldingsperioderne er meget korte.

En anden god måde studerende kan få venner på er gennem frivilligt arbejde på deres universiteter. Jeg er på nuværende tidspunkt frivillig i Ewha Universitet’s Elounge, som er et sted hvor koreanske Ewha studerende kan komme hen for at øve deres engelsk med internationale studerende. Jeg mener også at huske at have set sedler fra folk, der ledte efter engelsk tutorer da jeg læste på Yonsei. Hold øje med opslagstavlerne rundt omkring på skolen og reagér hurtigt hvis du finder noget interessant.

Ikke-studerende kan selvfølgelig også lave frivilligt arbejde men jeg er ikke 100% sikker på hvor du vil kunne finde sådanne muligheder. Selv fandt jeg mit tidligere frivillige arbejde inde på Facebook gruppen på Yonsei’s udvekslingsstuderende men jeg tænker at grupper for udlændinge i Korea generelt ville have lignende opslag.

Men ja, den mest succesfulde måde hvorpå jeg har fået lokale venner er gennem gratis programmer. Jeg har ekstra travl disse dage fordi jeg stort set deltager i alle events, ture og gratis undervisninger som jeg kan få til at passe med mit skema – og der er MASSER af dem. Under disse programmer samles både koreanere og ikke-koreanere og laver sjove og spændende aktiviteter sammen. Programmerne består af internationale deltagere og koreanske frivillige, der normalvis er universitetsstuderende. Indtil videre har jeg deltaget i en vandretur, et besøg til et traditionelt nabolag og Incheon Airport Sky Festival koncerten. Store navne såsom NCT Dream, Stray Kids, Red Velvet og Chungha optrådte der. Lige meget hvor dine interesser ligger skal der nok være noget for dig.

Mine sidste to forslag til at få venner er ved at deltage i gade festivaler og at kigge efter lokale sprogevents eller internationale aftener på barer.

Sinchon (신촌) er et godt sted at starte hvis du leder efter festivaler. Da jeg læste på Yonsei ville jeg altid gå ned til Yonsei-ro (연세로) hvis jeg havde en fri weekend. Yonsei-ro er den gade, der leder op til Yonsei Universitet fra Sinchons metrostation. Ca. hver anden weekend er der en eller anden form for festival eller event i gang der – hvilket også er gratis. Her i sidste weekend var der en øl festival der! Jeg har også deltaget i en gadekunst festival, en jordbær festival og set et julemandsløb der. Omkring det tidspunkt hvor der er universitets festivaler, forvandles hele gaden til en fest.

Du kan se om der kommer en festival ved at holde øje med lygtepælene. Der vil hænge bannere med navn og dato for kommende events. Hvis du hverken kan læse koreanske eller har koreanske venner til at oversætte for dig, kan du altid bare holde øje med datoerne og smutte ned forbi gaden når det afholdes for at se hvad det er. Den afslappede weekendatmosfære giver rig mulighed for at tale med de andre festivalgæster og de folk, der står i boderne.

Til sidste vil jeg opfordre dig til at holde øje med barerne i Hongdae / Hongik Station (홍대/홍익역) området. Siden det er tæt på et par universiteter burde det ikke være svært at finde en, der afholder månedlige eller ugentlige internationale aftener. Sidste gang jeg prøvede dette var på Playground Rooftop Cafe & Bar. Der var omtrent lige mange udlændinge og koreanere så det er helt klart et forsøg værd.

Som du ser, er der masser af måder af få koreanske venner på, du skal bare arbejde lidt for det. Så lad os trodse vores forældres råd og tale med fremmede! (Men selvfølgelig ikke de mystiske typer).

Share this page with your friends