Traveller Stories [Louise’s Story] Seoul Neighbourhood Guide: Ewha, Sinchon & Hongdae

[Louise’s Story] Seoul Neighbourhood Guide: Ewha, Sinchon & Hongdae

[Scroll down to read the Danish version // Rul ned for at læse indlægget på dansk] 

Hello and welcome back to the second post about neighbourhoods in Seoul! Today we’ll have a look at the areas near Ewha (이대), Sinchon (신촌), and Hongdae (홍대입구), which are all neighbouring stations on subway line 2. First let’s have a look at Ewha, the area surrounding South Korea’s top women’s university.

A look at Ewha Womans University campus. The building with many windows to the right is the Ewha Cultural Complex, winner of the 2008 Seoul Architecture Awards and a popular photo zone

Catering to the young crowd of female students (and the tourists, who come to take pictures at the university campus), the area is most alive from around 8AM to 7PM. Ewha is defined by various make-up stores, small coffee shops, easily affordable lunch places, and cheap clothes, shoe and jewellery stores.

Heading from Ewha Womans University Station towards the university. This road has make-up stores, while clothes and food places are to the left

My favourite part about this area is definitely the cheap shopping opportunities! Compared to Myeongdong, which I wrote about in my last post, Ewha is much smaller and has nowhere near as many tourists. Also, if you’re interested in Korean-style fashion, this is the place for you. The brands here are mostly, if not all, Korean.

A small section of the clothes shopping street

It is not just about the clothes, there are also many many shoe stores here. I bought a pair of high heeled boots from this place two years ago and they are some of my favorites still!

The many small shops are mostly focused on one street, which means you won’t have to spend a long time looking around. When my roommate and I went winter clothes hunting here last night, I found several cheap pieces of clothes in just about one hour. “Just how cheap are we talking?” you may wonder. The answer is as low as ₩5000 per piece – that’s less than $5 or around £3.

Tip: Make sure to bring cash with you. Many places with give you a discount for paying in cash and some stores don’t take cards. Also, most of the shops here will NOT let you try clothes on unless it’s a jacket or cardigan. Be aware of your body type and pay attention to the sleeve lengths and you should be able to make an educated guess on whether something will fit you or not. Lastly, if you’re looking to have gel nails done, come to Ewha! I’m unsure if it’s possible to have them done with acrylics.

Now let’s have a look at Sinchon, which is my absolute favourite neighbourhood in Seoul! Sinchon is home to Yonsei – another of South Korea’s top universities – and therefore full of students and life as well. The area I’ll focus on in this post is the street leading from Sinchon Station to the university, called Yonsei-ro.

Sinchon

It’s a highly energetic area where something is always happening. In the weekdays, the street is bustling with students walking to and from class, enjoying food from the many cheap restaurants, or studying hard in the cafés – a number of which are open 24 hours. While I remember, allow me to introduce my favourite restaurant 아우네 분식 (the white restaurant on the right of the photo below), which is located on a street parallel to Yonsei-ro. The owners are super nice, the food is cheap, and I always leave feeling full and happy. Their side dishes are great as well!

One of the best and most affordable restaurants in Sinchon is 아우네 분식 – the white restaurant on the right. I can also recommend Pomato’s food – it’s cheap as well and they have great kimbap

My Yonsei mentor showed me these four restaurants as well, located in a small street off Yonsei-ro. They are cheap and super popular places to eat but if you want to go there early in the day, you better be quick! These places are highly frequented by Yonsei students during lunch break.

Some affordable restaurants popular with Yonsei students

Near the station is a piano that everyone can use and many times, while returning home for the day, I’ve found myself stopping to enjoy the music of talented strangers. Speaking of music, Yonsei-ro is also home to busking both on weekday nights and weekends. It’s not just for amateurs, just two weeks ago NELL did a spontaneous performance there.

Sinchon is an area popular with musicians

It is also home to numerous festivals and markets on the weekends, which is probably what makes me love Sinchon so much. The festivals are frequent, unique, and happen all throughout the year. In summer there is a Water Gun Festival, December has the Santa Run, and as recently as last week the 119 Festival took place there.

At the 119 Festival, people could learn CPR for free, play bowling with fire hoses (quite a creative idea), and buy the famous Firefighter Calendar in support of burn victims

Yonsei is “awake” until late but definitely most energetic during the day. If you want an active nightlife, let’s have a look at Hongdae next! This is the place I go for drinking, clubbing, and watching busking performances.

Hongdae is yet another area surrounding a university but it is much more quiet compared to Ewha and Sinchon – at least during the day, that is. In this way, Hongdae is kind of like Las Vegas in the way that it feels like two different places depending on what time you visit. During daytime, Hongdae is mostly asleep and some shops do not even open before 2pm. There are some make-up stores, some clothes stores, and some electronics stores but what you mostly find here are restaurants, I’d say.

Hongdae around noon has a completely different atmosphere to Hongdae at midnight. It’s almost as if they’re two different places!

Do you see the curvy steps where the boys are sitting? Every night they turn into seats for the many people coming here to watch busking. Trust me; Sinchon is good, but if you want to watch busking, Hongdae is the place for you. There are countless of talented and hardworking people here and I have spent many nights watching them. It’s also a great place to chat to new people – especially other foreigners, since they seem to gather here in the night.

Like I said, Hongdae also has clothes. The below picture was taken during the afternoon and as you can see there were already quite a few more people than earlier.  If you walk from Hongdae Station exit 9 through the “main street” and past the performers, you’ll eventually get to area with little stores selling clothes. Like Ewha, you cannot try it on here either. The price here is higher than Ewha but still relatively cheap. If you walk even further and make a left turn, you’ll get to the street with nightclubs.

Shops in Hongdae

Before we get to the nightclubs, I’d like to recommend a visit to one of my favourite cafés, which is here in Hongdae. The name of it is CaffeYAM (까페얌) but I usually refer to it as the princess café because everything in there is adorable and pretty. This café has the most beautiful milkshakes I’ve ever seen and the cutest cakes! If you are into all things girly, this is a must visit! The cakes are proudly (and rightfully so) put on display near the entrance and you can choose between a variety of mermaid cakes with tails, unicorn cakes with horns, rainbow cakes, even a beauty and the beast cake as of my last visit, and more. In front of the desk is a basket with headbands that are free to use for selfie-taking purposes.

Caffe Yam – a must-visit for the prettiest cakes and milkshakes in Hongdae!

Now let’s talk clubs. The sun has gone down, the Koreans have come out, and you feel like dancing. Where do you go? That’s a good question and the answers are numerous. Hongdae has SO many clubs and I have only been to a fraction of them. Have a look around or follow the people holding signs and spreading good vibes in the street. My juniors like to party in Itaewon but I have found Hongdae to be MUCH cheaper when it comes to entrance fees. Some places are free, some offer student discounts, and some have free entrances if you stay until a certain time.

Hongdae is one of the hottest spots for nightlife in Seoul. Here people are standing in line to enter one of the area’s many clubs

This leads me to my last recommendation of the day; my new favourite club, Club G2! My friend and I went there to celebrate her 21st birthday around two weeks ago and while we hadn’t planned on staying long due to it being a Thursday and just the two of us, we ended up staying out until three in the morning. As soon as we entered, a guy working there came over and handed us giant colour changing glow sticks made out of foam, a female worker walked around handing out free vodka to people, and later in the night they lit up sparklers. The music was a nice mix between American and Korean music and all in all it was a fun experience. Go if you get the chance!


Hej og velkommen tilbage til det andet indlæg omkring nabolag I Seoul! I dag skal vi se på områderne omkring Ewha (이대), Sinchon (신촌), and Hongdae (홍대입구), som alle er nabo stationer på metro linje 2. 

Lad os først tage et kig på Ewha. Ewha er området omkring Sydkoreas bedste kvinde universitet. 

Der er mest gang I området, som henvender sig til unge kvindelige studerende (og turister, der kommer for at tage billeder på skolens campus), fra omkring klokken otte om morgenen til klokken syv om aftenen. Ewha består hovedsageligt af forskellige make-up butikker, små kaffebutikker, billige frokoststeder og billige tøj-, sko- og smykkebutikker. 

Hvad jeg allerbedst kan lide ved dette område er helt klart shopping mulighederne! I forhold til Myeongdong, som jeg skrev om i mit sidste indlæg, er Ewha meget mindre og har langt fra lige så mange turister. Ikke nok med det er Ewha, hvis du er interesseret i koreansk mode, helt klart stedet for dig. Størstedelen, hvis ikke alle, mærkerne her er koreanske. 

Det skal selvfølgelig ikke kun handle om tøj – der er også masser af skobutikker her. Jeg købte et par højhælede støvler her for to år siden og det er stadig nogle af mine favorit sko. 

De mange små butikker befinder sig med på én gade, hvilket betyder at du ikke behøver at bruge en halv evighed på at snuse rundt. Da min værelseskammerat og jeg tog på vintertøj jagt i går aftes, fandt jeg flere stykker billigt tøj i løbet af en lille time. ”Helt præcist hvor billigt taler vi?” tænker du måske. Svaret er så lavt som 5000pr. genstand – det er lige omkring 30 kr. 

Tip: Hav kontanter med dig. Mange steder giver rabat ved kontant betaling and nogle af butikkerne tager slet ikke imod kort. Udover det vil de fleste butikker IKKE lade dig prøve tøj på medmindre det er en jakke eller en cardigan (dvs. noget du kan prøve uden på dit eget tøj). Vær opmærksom på din kropstype og hold øje med ærmelængde på trøjer og så burde du være I stand til at gætte dig til om noget vil sidde godt på dig eller ej. Og sidst men ikke mindst bør du komme til Ewha hvis du vil have lavet gele negle! Jeg er usikker på om det er muligt at få lavet akrylnegle her. 

Lad os nu bevæge os over til Sinchon, som er mit absolut yndlings nabolag i Seoul! I Sinchon ligger Yonsei – endnu et af Sydkoreas top universiteter – og derfor fuld af studerende og liv. Området jeg vil fokusere mest på i dette indlæg er vejen mellem Sinchon station og Yonsei universitet, kaldet Yonsei-ro. 

Det er et livligt område hvor der altid sker noget. I hverdagene er vejen fuld af studerende på vej til og fra undervisning, studerende, der nyder lækkert frokost fra de mange billige restauranter og studerende, der studerer flittigt i caféerne hvoraf mange har åbent 24 timer. 

Imens jeg husker det, lad mig introducere min yndlingsrestaurant (아우네 분식), hvilket ligger på en parallelgade til Yonsei-ro. Ejerne er utroligt søde, maden er billig og jeg tager altid derfra i godt humør og med et mæthedsfornemmelse. Deres sideretter er også rigtig lækre! 

Min Yonsei mentor viste mig fire restauranter, der ligger I en lille gyde tæt på Yonsei-ro. De er billige og super populære men hvis du overvejer et smutte forbi omkring frokosttid skal du være hurtig! Så snart der er frokostpause flokkes Yonsei elever hertil. 

Tæt på stationen er et klaver som alle er velkomne til at bruge. Jeg har mange gange stoppet op for at lytte til talentfulde fremmede når jeg har været på vej hjem om aftenen. Nu vi taler om musik er Yonsei-ro også et populært sted for gade optrædener både på hverdagsaftener og i weekenderne. Og så er det ikke kun for amatører – for omkring to uger siden holdte NELL en spontan minikoncert der. 

Der er også masser af forskellige festivaler og markeder her i weekenderne, hvilket nok også er en vigtig grund til at jeg elsker Sinchon så meget. Festivalerne er mange, unikke og finder sted året rundt. Om sommeren er der en Vandpistolsfestival, i december er der julemandsløb og så sent som i sidste weekend fandt 119 Festivalen sted der. Her kunne folk lære førstehjælp gratis, spille bowling med brandslanger (en ret så kreativ idé) og købe de berømte Brandmandskalendere og samtidigt støtte folk, der er blevet forbrændt på store dele af kroppen. 

Yonsei er “vågen” indtil sent men er helt klart mest energisk om dagen. 

Hvis du er interesseret i nattelivet kan vi fint springe videre til at tale om Hongdae! Dette er stedet jeg tager hen hvis jeg vil drikke, tage på klub eller se gadeoptrædener. Hongdae er endnu et sted I nærheden af et universitet but det er langt mere stille hvis man sammenligner med Ewha og Sinchon – i det mindste om dagen. På en måde er Hongdae lidt ligesom Las Vegas i den forstand – det føles som to forskellige områder afhængigt af hvad tid du er det. 

Om dagen sover Hongdae og mange butikker åbner slet ikke før klokken to. Der er nogle make-up butikker, tøjbutikker og elektronik butikker men hvad du finder her er mest butikker. Folk du finder her om dagen er for det meste andre udlændinge. Hver nat forvandles stenene på gaden til siddepladser for de mange folk, der kommer for at se på folk optræde. Tro mig, hvis du vil se gadeoptrædener er Hongdae lige stedet. Der er utallige talentfulde og hårdtarbejdende folk her og jeg har brugt mange aftener på at se dem. Det er også et godt sted at få nye venner – specielt udlændinge, som der er ekstra mange af om aftenen. 

Som jeg sagde, har Hongdae også tøj. Længere oppe i indlægget har jeg taget et billede om eftermiddagen hvor man kan se hvor mange folk der allerede der begynder at komme, Hvis du går fra Hongdae station udgang 9 og går forbi sangerne og danserne på gaden vil du komme til området med små tøjbutikker. Ligesom i Ewha kan du heller ikke prøve tøj på her. Priserne er højere end i Ewha men stadig relativt billige. Hvis du går endnu længere og drejer til venstre vil du komme til gaden med natklubber. 

Før vi snakker om natklubber vil jeg gerne anbefale et besøg hos en af mine yndlingscaféer, der er her i Hongdae. Caféens navn er CaffeYAM (까페얌) men jeg plejer at referere til den som prinsesse caféen eftersom alt her er pænt og kært. 

Caféen har de smukkeste milkshakes jeg har set og bedårende kager! Hvis du er interesseret i rigtig pigede ting er det helt klart en café du er nødt til at besøge! Kagerne bliver stolt (hvilket er velfortjent) vist frem I nærheden af indgangen og du kan vælge mellem et udvalg af havfrue kage med haler, enhjørninge kager med horn, regnbue kage, en Skønheden og Udyret-kage mm. 

Foran skænken står en lille kurv med hårbånd til fri afbenyttelse til når man skal tage selfies. Og lad os nu snakke om natklubber. Solen er gået ned, koreanerne er på gaden og du har lyst til at danse. Hvor tager du hen? Det er et godt spørgsmål og svarene er talrige. Hongdae har SÅ mange klubber og jeg har kun været forbi en brøkdel af dem. Se dig omkring eller følg folkene, der står og danser imens de holder skilte, på gaden. 

Folk fra klasserne under mig kan godt lide at feste i Itaewon men jeg finder Hongdae MEGET billigere når det kommer til at betale entré. Nogle steder er gratis, andre steder har studierabat og nogle har gratis adgang så længe du bliver indtil at specifikt tidspunkt. Dette leder til min sidste anbefaling for I dag: min nye yndlings klub, Club G2! 

Min veninde og jeg tog derhen for at fejre hendes 21-års fødselsdag for omkring to uger siden. Selvom vi ikke havde planlagt at blive længe, eftersom det var torsdag og kun og to, endte vi med at blive der indtil klokken tre om morgenen. Så snart vi kom ind kom en fyr, der arbejdede der, over til os med kæmpe skum-lyssværd I skiftende farver, en kvindelig medarbejder gik rundt og uddelte vodka til folk og senere på aftenen tændte de stjernekastere. Musikken var en godt blanding mellem amerikansk og koreansk musik og egentligt var det bare en sjov oplevelse. Tag derhen hvis du får chancen! 

Share this page with your friends